Vivir en un camión en mitad de Transilvania

Antes de llegar a su casa, Su que así se llama ella, me comentó que yo dormiría en su camión, pues poner mi tienda donde los osos bajaban cada noche no iba a ser muy divertido, además en Harghita, justo en el punto donde estábamos, se encuentra la mayor población de Osos pardos de Rumanía.

Muchas personas en el mundo tienen una furgoneta habilitada para dormir, sin más eso es lo que yo esperaba encontrar, pero cuando llegué allí me quedé sin palabras, me enamoré de ese hogar que era el camión y del lugar.

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Su tardó tres años completos en terminar ese, el que había sido su hogar (ahora duerme en una yurta de Mongolia, nada que se desconozca en estas tierras, pues Genghis Khan trajo el imperio Mongol por estos lugares). El camión, que antiguamente fue utilizado para transportar caballos, estaba completamente reformado con madera, ella se deshizo de todo el frío hierro de ese vehículo, imaginaros el trabajo de hacer desaparecer toda la armadura de un camión para cambiarlo por madera sin que éste se venga abajo y además dejarlo a punto para que aun pueda viajar.

Este hogar me resulta enormemente acogedor, tiene una cama enorme y cómoda de algodón y pelo de oso al lado de una ventana donde se ven miles de estrellas, también hay cocina, horno y chimenea. Sobre el camion en el que ahora vivo se esta construyendo una “terraza” cerrada con troncos para poder dormir y ver las estrellas como si estuvieras en el propio cielo (digo terraza porque es directamente una planta de arriba sujeta por troncos sin tener planta de abajo, se sube por unas ramas que hacen de escalera).

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El poder de la naturaleza en este lugar es potente, además de por el entorno, porque en la propia casa todo es de madera. Hay muebles preciosamente diseñados, cada detalle que no es de madera, como los altavoces para la música, están recubiertos con ella, unas ramas de árbol sirven de brazo para colgar las trazas de te o hacer de tendedero, en el jardín, por no decir en el bosque porque este es un espacio abierto sin vayas ni puertas, se utilizan igualmente ramas para hacer cualquier avío.

Como os cuento, la propia vida aquí nos da los recursos para vivir, la casa, decoración y utensilios vienen de los árboles, el agua del manantial (pues instalaciones de agua en esta zona no son posible), la ducha de la lluvia donde el propio bosque hace de cuarto de baño, todo un lujo, las ensaladas que comemos se cogen del jardín entre una variedad considerable de hojas, especias y flores, no se necesita frigorífico porque aquí se come al día. Cada mañana recogemos las ramas y piñas caídas para el fuego del anochecer, las cenizas del fuego después se utilizan de “cisterna” que tapan nuestras “necesidades” para que no huelan. Hay tantas cosas aqui que nos abastecen que siento que este es el mundo real, la vida.

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Su es una persona que ha crecido en naturaleza, la ama, la valora, la respeta, le habla, la mima y la entiende. Ella es otra persona que ha apostado por una vida sostenible y lo más autosuficiente posible. Admiro a Su porque ella es claro ejemplo de mujer que genera un cambio para el mundo empezando por ella misma.

Aqui he vuelto a andar descalza, pisar la tierra, tocarla, olerla, no os podeis imaginar lo sanador que es todo esto, es la limpieza fisica y mental mas potente que he probado. Mi vida aquí es mágica y tranquila, despertarte con el sol, preparar el jardín tocar la tierra húmeda con manos y pies, su olor, encontrar ese tipo de pequeñas serpientes negras y plateadas, hacer algo de música, escribir, una hoguera para la luna nueva, encender la chimenea a las seis de la tarde y eso es todo, observar el fuego, tumbarte y sentir los osos alrededor, este lugar es mágico y cargado de vida.

Algun dia pasare a decirle Hola! a Su.

 

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Autogestión, camino hacia una vida más plena

Hace algun tiempo tomé la determinación de conocer más de cerca una vida autogestionada y crecer hacia allí, y yo mujer de ciudad y desconectada del mundo rural, ahora que mi tiempo es mio, me doy el gusto de aprender de aquí y de allá, y asi fui a parar a Szabadság Tanya (“Casa de la Libertad” en Hungaro). Allí viven Dominik, Esthe y el pequenio Ilya, una familia que deshizo la vida Suiza del capital para rehacerla en Hungría en armonía con la naturaleza y a su manera.

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Dominik y Esthe han construido su casa de barro y madera, un año y medio y 3000 ladrillos hechos uno por uno con sus propias manos. Un año y medio quizás les pueda parecer a algunos una esclavitud y eternidad pero qué acerca de trabajar toda una vida para no poder pagar el hogar que compraron, hipotecaron y afortunado al que no se lo robe algun banco.

En Szabadság Tanya viviamos alrededor de 15 personas ayudando a construir ese lugar, al ser tantos se respiraba puro aire a comunidad, amor, cooperación, buena energía y tranquilidad. Pasaron por allí familias con sus hijos, personas que viajan sin dinero, músicos, escritores, perros, personas de muchos lugares y con mucho amor y ganas de compartir.

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Básicamente los trabajos a realizar allí eran tres:

Trabajos creativos: decoración con pintura, escultura, upcycling, cualquier cosa que pase por tu mente es bienvenida mientras la disfrutes haciendo y aporte al lugar.
Trabajos de bio-construccion basados en permacultura: mesas, estanterías, espacios abiertos, cerrados…
Trabajos en la tierra: recogida de manzanas, peras, ciruelas y elaboración de zumos o vinagre.

La libertad a la hora de trabajar es imprescindible para hacer que aquello funcione, si te sientes para trabajar algo de construcción puedes hacerlo ese día, si te sientes mas creativo vé a por esa opción. Así pues cada día en esta casa ha sido una alegría y un levantarse cargado de motivación por el qué voy a hacer hoy y qué puedo aprender.

Os enseño este horno de barro que construí con cero conocimiento previo y a pesar de esto los panes que de allí salían estaban bien ricos!

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Me gustaría enseñaros además esta “pachamama” que la disfrute tanto haciendo y puse tanto amor, pues en este momento en el que me encontraba representaba para mi como ella: la libertad, la reflección, la vida.

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Volver a la vida simple me llena de energía, mas de un mes descalza, sin espejos, cocinando al aire libre en hogueras improvisadas, sentarse al fuego cada noche, un saxo que suena de fondo, el amor que siembras y recoges, la lluvia…

Agradecida del tiempo sin reloj,
de este camino con pies descalzos,
de mirarme sin espejos,
de tenerme sin poseer nada mas,
de esta musica al aire libre,
de esta comida a fuego de acacias,
de este aire sin humo.
Agradecida de aquellas estrellas fugaces y
de estas que aun perduran.
Agradecida de este rumbo calmo y sereno,
de esta vida,
ser y estar sin mas.

 

 

Gitanos, Payos y personas.

La mas fuerte razon por la que estoy en Rumania es para darme la oportunidad de conocer a sus gentes, ya que en los ultimos años una oleada de personas de esta parte del mundo, entre ellos gitanos, han llegado a la tierra donde naci, que llaman España, para trabajar e intentar sobrevivir algo mas dignamente que en su propio lugar, y como la xenofobia es notable me dedico un tiempo por estas tierras y asi poder tener una sensacion de primera mano.

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Creo que muchas personas (sobretodo las que consumen TV en abundancia o son fanes de ciertas agrupaciones politicas) cuando generan un sentimiento de rechazo hacia otra raza parten de la base de su propia identidad, razonando “el es ginato y yo no soy gitano“, y nuestros padres no nos enseñaron que antes de adquirir una identidad somos personas por igual. Mas despues estan las etiquetas que el gitano tiene en la sociadad de los payos: gitano sucio, gitano peligroso, gitano inadaptado, y nuestros profesores no nos enseñaron que hay un problema de base, ¿O no?.

Al parecer, y hablo de España, gitanos y payos tenian hasta el Siglo XV una buena convivencia, hasta que los Reyes Catolicos, esos mismos que patrocinaron la conquista de America, se les antojo una raza pura para el estado español. Asi pues cargaron en contra de los gitanos amenazandolos con la esclavitud si no abandonaban el pais, quitandole mas derechos, capturandolos y encerrando a hombres y mujeres por separado para extinguir su raza. Y yo, que ni se de historia ni de psicologia pero soy persona, siento que ese rechazo de entonces y ahora refuerza la identidad de los gitanos y los payos.

Hoy, cuando yo misma me autoinvite a subir a la carreta de este gitano no pense ‘cuidado que es gitano’, pense en estar alerta, pues no lo conozco, estoy en un lugar para mi desconocido, es su terreno, no entiendo el idioma, soy joven, mujer, tengo que cuidarme y partir de la base que soy vulnerable, vulnerable con gitanos, payos y perros. Me siento agusto y no tengo miedos, recojo sensaciones, y cuando ‘chekeo’ a una persona lo hago por su mirada, sus expresiones y otras energias que nada tienen que ver con filtros racistas, auque si, el es gitano y yo paya.

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Sea como fuere me autoinvite a esa carreta tirada por un caballo, al mando un gitano mayor, y en la carreta la que supuse su mujer y yo, mientras el caballo trotaba calmo estuvimos haciendo un acercamiento por conocernos entre mimica y sonidos. Ni ellos sabian donde querria yo bajarme y ni yo misma lo tenia muy claro, solo quise dejarme llevar y sentirlos mas de cerca, pues en sus ojos lei que estaba bien acompañada. Dos pueblos mas al sur tomo el desvio hasta la que supuse su barriada, le pregunte que si era su casa, baje, me invito a pasar, era una pequeña habitacion, enseguida saco un mantel y me puso una sopa por delante, un tomate con cebolla y sal y mucho pan, su mejor, ellos pensaban que yo no tenia dinero.

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Enseguida la pequeña casa se lleno de niños y adultos, unos 15 entre vecinos, hijos y nueras. Sin hablar el mismo lenguaje no se puede profundizar en una conversacion pero podemos contarnos la edad que tenemos, la familia, algunas cosas que nos gustan, y podemos cuidarnos, regalarnos sonrisas y pasar un buen rato. Me hubiera quedado un rato largo mas por alli, pero cuando supuse que era hora de irme me acompañron hasta la carretera principal, me arroparon pues al parecer por las 2 o 3 primeras casas de la barriada pueden robarme si me ven pasar sola, y no creo que el ser gitanos como ellos fuera la razon. Me acompañaron, y me despidieron con sonrisas, miradas sinceras y abrazos de amor.

Quizas es que ellos eran gitanos buenos, y los payos que me aconsejaron no ir con ellos lo mismo tambien eran payos buenos, no lo se porque no les conozco.

Le monde est magnifique!

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Pueblos perdidos, pueblos encontrados.

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Si alguna vez buscas en internet “pueblos perdidos de X lugar” olvídate, no esta perdido, esta mas que encontrado. Por eso en lugar del majestuoso Google empiezo a utilizar mi propio buscador, mis sentidos. Es la sensación de pasar por un lugar e invadirte una inquietud placentera de querer conocer. Basicamente alguien con vehículo, llámalo coche, camioneta o camionaco, que va en la misma dirección que yo me hace el favor de dejarme subir y bajo en el lugar que me vibra.

Estoy en Transilvania, Rumania, probablemente voy a pasar un tiempo en casa de Sucindra, pero me toca esperar unos días porque en este tiempo estan bajando los osos cada noche, osos de 2 metros y 400 kilos, y vemos dudosamente conveniente que yo vaya a plantar mi tienda ahi.

Pues mientras espero a tener un sitio sin osos hoy he llegado a Malnas (Arándanos en Hungaro, porque en esta parte de Rumania se habla Hungaro), un pueblo de apenas 500 habitantes. Aquí no hay restaurantes, ni hostales ni nada formato turista, así que he tenido varios intentos de pedirle a algunos lugareños que si pudiera plantar mi tienda en su jardín, porque todas las casas tienen uno muy hermoso, y claro, ni yo hablo Hungaro, ni ellos ingles ni español y al parecer ni el lenguaje de señas. Cual mimo me ha tocado poner posturas de “estar durmiendo”, he hecho como la que roncaba, he dibujado luna y estrellas y nada, no se han dado por enterados, y faltando ya dos casas para terminar el pueblo como siempre todo fluye. Me han dejado dormir en el colegio de Malnas (colegio de 50 niños, 10 alumnos por clase, que gustazo), me han prestado incluso las llaves, y el lujo es que tiene hasta ducha.

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La que yo he establecido como “mi familia de Malnas” me ha dicho “a las tres en casa para comer”, y allí que he ido a dejarme cuidar. Sopa, productos de su cosecha, vino incluido. La verdad que si hay algo que me maravilla de Rumania son sus gentes, alla donde vayas la calidad humana es mas que generosa.

Pues así como me cuidan y me dan “vidilla” yo también voy por el pueblo saludando Szia! Szia!, como la que vive ahi de toda la vida, así también le doy yo a ellos una sonrisilla. Es divertido, creo que se preguntan que carajo hago yo en un lugar como este si en apariencia y para ellos el lugar es solo un pueblo sin ninguna atracción especial, hasta el punto que un lugareño ha ido comentando por el pueblo que yo era una refugiada Siria, es tristemente divertido, pero no encuentran otra explicación por la que yo haya decidido parar aqui, y es por eso que lo amo, pues si una sola iglesia o escultura la indexara el Gran Google, todo seria demasiado artificial.

Aqui las casas y paredes, como a mi me gustan, están desgastadas naturalmente por la propia vida, piedra, madera, ventanas, texturas, colores, manzanos, pastores, caballos, imperfección.

Le monde est magnifique!

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Mi camino

Desde que abandone el trabajo de ofina muchas personas se hacen la idea de que estoy vacaciones y me preguntan que cuanto tiempo estare viajando. No me gusta llamarlo “mi viaje”, lo siento mas bien como mi camino, camino de paz y enseñanzas. No tengo planes ni rutas aunque si muchas ideas, voy sin calendario ni reloj, dedicandome tiempo a mi y a la vida segun lo vaya sintiendo.

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Lejos de los aeropuertos, donde habita la vida misma con su danza, alli estare. Y cambiare un hotel de 3 estrellas por el mismo cielo repleto de ellas, no tocare un billete de tren mientras alguien me invite al asiento vacio de su vehiculo. No me interesan los monumentos ni las grandes urbes por mas que rebocen belleza, asi lo siento. La belleza que me hace feliz esta alla donde hay un pueblo remoto, unas personas que viven y respiran sin esperar que alguien vaya a visitarles, alli estare.

No se preocupen mis amistades y familia, que me dejo querer y cuidar, que no hay dia que me acueste sin un “buenas noches” ni mañana que me levante sin montones de sonrisas.

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Quisiera compartir con todos vosotros un ratito de este camino, que vinierais a pasear por la simpleza de la vida para conocer de cerca que todo fluye y el camino es gentil, pero mientras os animais y por si acaso os pudiera convencer ire escribiendo como siempre mis sensaciones y pasear, y esta vez las compartire con todos vosotros y los que se quieran sumar.

Ande en barco o a caballo, bajo el sol o sobre la nieve intentare ir actualizando este blog cuando la tecnologia me lo permita y yo lo vaya sintiendo. Espero que os guste tanto como a a mi.

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Abrazos fuertes, Mariam.

Apuntes sobre el budismo I – Los 8 intereses mundanos y la Bodhicitta.

La naturaleza de la mente tiene una irradiación propia, una esencia natural pura, sin embargo hay ciertas cargas emocionales que la entorpecen y que nublan nuestra conciencia. El budismo se interesa por conocer cuales son esos bloqueos que nos impiden tener una conciencia pura sobre nosotros mismos y nos trata de mostrar el camino hacia la liberación de ésta.

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Los 8 intereses mundanos

Bajo la concepción budista no cabe la posibilidad de que algo o alguien externo a nosotros pueda aportarnos un bienestar duradero, es aquí cuando se propone la renuncia. Esta renuncia no significa que debamos de vivir una vida de monjes aislados en la cima de una montaña, sino la determinación de no aferrarse a cualquiera de los 8 intereses mundanos para conseguir nuestra felicidad duradera.

Los 8 intereses mundanos (son 4 pares de apego y aversión)

  1. El apego a las posesiones materiales; la aversión a no recibirlas o verse separado de ellas.
  2. El apego a la lisonja, la aprobación y la fama; la aversión a la censura o la desaprobación.
  3. El apego a una buena reputación; la aversión a una mala imagen.
  4. El apego a los placeres de los cinco sentidos; la aversión a experiencias desagradables.

El entendimiento de “Anisha”

Quisiera hacer un paréntesis para explicar porqué el apego no es el camino hacia la felicidad. Anisha es el entendimiento de la “permanente impermanencia”, esto es que todo está en constante cambio, de modo que si todo cambia, el apego a una emoción de felicidad o de dolor carece de sentido.

La Bodhicitta

La Bodhicitta es el reconocimiento de que todos los seres comparten el deseo de la felicidad y la eliminación del dolor.

Por otra parte la Bodicitta es también el reconocimiento de que todos los seres son por igual merecedores de ello. En este punto nos preguntamos si un asesino es merecedor de la misma felicidad que otra persona que no ha matado. Desde el prisma budista el asesino no actuó con maldad sino con desconocimiento, con ignorancia y con apego hacia uno o mas de los 8 intereses mundanos, si la persona que ha matado fuera feliz no habría actuado de esa manera, por eso sí es merecedor de esa felicidad y de esa liberación.

La Bodhicitta es también la determinación a participar en el proceso de felicidad y liberación de otros seres. Para contribuir en este proceso para con otros seres necesitamos una mente limpia que nos permita primero reconocer y después empatizar con una necesidad ajena.

Eso es todo de momento a modo de introducción. Aclarar que éste post es un resumen de una charla de Pablo Muñoz y que yo aporto algunas pinceladas basadas en mis experiencias. La charla de Pablo Muñoz aquí:https://www.youtube.com/watch?v=LYZ3TgKwZrI

Anisha, anisha.

Del etnocentrismo y las lógicas populares

La primera vez que hice una reflexión sobre este tema tendría alrededor de 8 años, por aquel entonces mi amiga y compañera de juegos era mi vecina Marta. Marta desde su buen hacer y dadas algunas situaciones concretas solía decirme: “si yo fuera tú haría esto” o “si yo fuera tú haría esto otro”.

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“Si yo fuera tú”. Tanto lo repetía esto Marta que terminé reflexionando sobre esa idea y un día llegué a una conclusión que viene a ser mas o menos un problema de lógica: Yo tengo mi vida, mis historias y mis experiencias. Tú eres yo. Luego si tu eres yo, tu harías lo mismo que yo.

Este sentimiento lo extrapolé a otros planos y descubrir que ese concepto tenía un nombre me hizo inmensamente felíz.
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Gitanos, judíos, “moros”, chinos, rumanos… desde nuestros sillones de reyes soberanos nos sentimos poderosos imponiendo VERDADES, adjudicando CULPAS, cuanto daño hacen las verdades y las culpas etnocéntricas.

Comprendo que distanciarse de los valores que nos pusieron no puede ser un proceso tan sencillo, que salir del prisma de nuestra identidad nos hace sentir incómodos y hasta inseguros ¿Y que si nos enseñaran que hay una vida plural? Mientras le sigamos enseñando a nuestros niños que América fué descubierta poco hay que hacer.

En los libros, en las televisiones, en las campañas políticas tenemos las claves que nos convierten en etnocentristas, por ellas reafirmamos nuestro orgullo nacionalista y llenamos nuestras bocas de opiniones casi vacias, y nos dejamos hacer corriente.

Ya que nos educaron bajo el lema “todos somo iguales” ¿que si le damos una vuelta? Por que la realidad es que todos somos diferentes. Ponernos en frente, que no un enfrentamiento, un cara a cara para compartir, comprender lo que nos diferencia, pues todos nacemos de la misma manera pero no en las mismas condiciones.

Científicos de EEUU extrajeron ilegalmente unas 3.500 muestras de sangre a indígenas

Los Huaoranis son un pueblo que habita en la Amazonia ecuatoriana. Desde la década de los 70 han sido sometidos a extracciones de sangre sin su consentimiento.

¿Quíen está detrás? La universidad de Harvard y el estadounidense Instituto Coriell, que se dedica a la investigación médica. Alegando que eran exámenes médicos por su propia salud les han extraido sobre 3.500 muestras. Los Huaoranis son en la actualidad unos 2.200, pero en los años 70 el grupo era de unas 600 personas, por lo que a algunos de ellos le tuvieron que extraer sangre en más de una ocasión, en el 95% de los casos los resultados sobre qué enfermedad tenían nunca llegaron.

La Defensoría del Pueblo de ecuador explica que “se comprobó que el Instituto Coriell tiene en sus bases muestras y vende material genético de la nacionalidad huaorani. Estas muestras fueron adquiridas a un científico de la Escuela de Medicina de Harvard”.

Los Huoranis tienen caracteristicas genénicas especialmente valiosas, son inmunes a ciertas enfermedades y es por ello que los investigadores han querido sacar provecho, es algo comprensible, pero no el hecho de que se haga bajo la mentira.

Gente que viaja | Sierra Leona

Pablo Diaz Mellado, un mes viajando por Sierra Leona

Pablo pudo seguir su viaje sin problema tras quedarse sin dinero, además nos cuenta como el primer acercamiento de un sierra leonés que intentaba “sacar partido” de un él terminó en amistad

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Lo mejor de Sierra Leona

Sin ninguna duda, su gente. El carácter hospitalario de la gente en Sierra Leona, así como,  las ganas de superar la imagen tan deteriorada que el país ha trasmitido en los últimos tiempos tras la horrible guerra civil que se sufrió durante los años 90 y principios del actual siglo, ha supuesto una revolución en el trato que la gente común dispensa al viajero (aún muy pocos, desafortunadamente).

No debes sorprenderte si eres invitado a cualquier tipo de evento musical, cultural y de cualquier tipo que tenga lugar allá donde estés. Negarte a asistir, es el comportamiento más mezquino posible si ya has decidido aventurarte en este impresionante y desconocido país. Cuanto más lo disfrutes y más integrado te sientas, la acogida de la gente crecerá exponencialmente.

Es un país inexplorado, descubre los maravillosos y recónditos lugares que el país tiene para ofrecer, con playas e islas paradisíacas y prácticamente vírgenes.

Algún incidente destacable

Negativo ninguno. Una vez más todo depende de los prejuicios que hayas decidido traerte contigo en la mochila. Mucha gente que conocí durante mi viaje se quejaban frecuentemente de la insistencia de muchos lugareños a la hora de tratar de hacer “business” con ellos. Obviamente, una gran mayoría de los habitantes en Sierra Leona asumen que tu estancia en Sierra Leona se debe única y exclusivamente a negocios en el país. De hecho, la estancia de “blancos” en el país se debe en la mayoría de ocasiones a negocios, así como, proyectos para ONGs, por lo tanto, explicar que el motivo de tu visita no es otro que el turismo, no solo se convertirá en algo relativamente extraño y atractivo, sino que, a su vez, quitará de un plumazo cualquier intención por parte de los lugareños de aprovecharse de tí. Quieres conocer su país, no aprovecharte de ellos para tu propio beneficio.

Como anécdota puedo contar el encuentro con un chico en Freetown que aparentemente intentaba aprovecharse de mi desconocimiento de la zona. Tras media hora hablando con él, y varias tretas para intentar que le diese dinero por nada, decidí invitarle a mi casa a tomar una cerveza y algo para comer. De ahí en adelante, cada día, tanto él como sus amigos en la zona, me saludaban y se preocupaban de que no me faltase absolutamente de nada.  Tu cara de blanquito no ayuda para nada en una zona en la que las multinacionales tanto americanas como europeas proporcionan trabajo a gente local, en la mayoría de casos en condiciones pésimas.

Tendrás que trabajar duro para quitarte de encima esa fama de hombres de negocios sin escrúpulos que los blancos nos hemos ganado a pulso en Africa.

Una buena experiencia

Hay tantas que no sabría por donde empezar.  Pero la que más me chocó fue cuando me quedé sin dinero en el camino de vuelta desde Makeni a Freetown. Mi tarjeta Mastercard era aceptada en solo un banco en todo el país con sucursales en Freetown y Makeni, asi que decidí llevarme suficiente dinero para pasar la mitad de mi estancia en Makeni y luego sacar dinero allí. Al intentar sacar dinero, no es que mi tarjeta no fuese aceptada, es que directamente no había cajero en dicha sucursal (VISA funciona en muchos más bancos, ir con una Mastercard únicamente es, en cierto modo, jugársela) Así que tuve que reducir mi visita en la zona una noche para poder pagar mi billete de vuelta a Freetown. Al llegar a Freetown me quedé literalmente sin nada de dinero, ni una misera Leona, ni un misero dolar tenía en mi poder, así que traté de convencer a un taxista para que me llevase gratis hasta el único cajero donde podía retirar dinero y pagarle una vez llegásemos.

Antes de que me dirigiese al taxista, un chico que ya me había dicho previamente a unos viandantes cuanto me costaría llegar allí, se dirigió hacia mí y me ofreció el equivalente a 2 dolares para poder llegar al cajero sin exigir nada a cambio y convenció al taxista de turno para que me llevase por ese dinero y no me cobrase ni un céntimo más de lo acordado.

Me dio tanto que pensar. Cuanta gente hubiese hecho lo mismo en Europa cuando un completo desconocido se queda sin dinero? Sigo pensando en ello a día de hoy.

Actitud de la gente hacia a ti

Me quedaría sin palabras de agradecimiento, si tuviese que describir la amabilidad, hospitalidad y ganas de interactuar conmigo de la gente de Sierra Leona.

En muchas ocasiones fui tratado excesivamente bien. Tan bien, que más de una vez tuve que insistir en el hecho de que no necesitaba ser tratado con tantos honores. Allá donde fui encontré gente estupenda y siempre dispuesta a tratarme como a uno más y ayudarme, en la mayoría de casos sin esperar nada a cambio.

Nunca rechacé una invitación por parte de un local, y nunca me arrepentí de no haberlo hecho.

Solo puedo decir ¡Gracias!

Ser casi el único “blanco”

Si amigos, en Sierra Leona, por suerte o por desgracia, no podemos pasar desapercibidos. Somos blancos en Africa. Incluso un africano que vive en Europa será inmediatamente reconocido como tal.

Al menos en Sierra Leona, la grandísima mayoría de los Europeos, Americanos y en general occidentales llegan, o bien por motivos de negocios, o porque realizan ya sean, prácticas, voluntariados o desarrollo de proyectos para ONGs en el país. También podéis dar con algún diplomático o representante de la ONU o UE de vez en cuando. Yo incluso llegué a ver algún casco azul 😀

Todos ellos, por motivos de “seguridad” o confort puro y duro, son apartados o se apartan por propia iniciativa de la vida cotidiana en Sierra Leona. Son vistos a través de las lunas semitintadas de sus 4X4s como entes extraterrestres, de una élite desconocida, con los cuales existe un contacto mínimo o nulo, puesto que su contacto con la vida real del ciudadano de a pie, es en muchos casos inexistente.

Si realmente te introduces en la vida sierra leonesa un poco, viajando como ellos, comprando como ellos y donde ellos y hablando de tú a tú con ellos, llegarás a la conclusión que pocos lo hicieron antes que tú, es decir, has sido uno de los contadísimos blancos con los que tuvieron contacto real y no únicamente profesional o de negocios. Serás finalmente tratado como uno de ellos, e incluso llegar a olvidar en ciertos momentos que eres el único blanco en kilómetros a la redonda.

Resume brevemente el modo de vida de Sierra Leona

Siendo uno de los países más pobres de la Tierra, podemos dar por hecho que la agricultura de minifundio es el principal motor de la economía en Sierra Leona. Actualmente el gobierno sierra leonés trata de impulsar contratos con multinacionales extranjeras para extender su campo de acción. Si esto realmente afecta de manera positiva al ciudadano de a pie, sigue siendo un misterio…

En otras palabras, la gente en Sierra Leona vive de lo que puede, el intercambio directo y el truque están a la orden del día. Cada uno lucha por conseguir el pan de cada día para sí mismos y sus familias mediante la compra-venta de cualquier tipo de utensilio o bien, venderlo al mejor postor y obtener beneficio de ello. Pocos son los trabajadores asalariados y aún menos los que son dados de alta en la seguridad social del país, restringida únicamente a trabajadores ligados directamente al gobierno, ya sean médicos, profesores, militares o policías.

A pesar de este panorama desolador, la gente vive de manera agitada, todo se mueve a una velocidad de vértigo y la sensación de vida alrededor es deslumbrante. En cada esquina está ocurriendo algo constantemente. Todo el mundo lucha con ansia por una vida digna y mejor, pero siempre con una sonrisa en la cara.

Si tienes que decir algun inconveniente de viajar allí…

No hay ningún inconveniente para viajar a Sierra Leona. Usar el sentido común es primordial en cualquier caso, especialmente si viajas a Africa por primera vez. Todas las noticias que lees en Europa, pese al sensacionalismo actual de la mayoría de la prensa mundial, son en cierto modo reales. Ir preparado tanto mental como físicamente es importante, y poner tu salud como prioridad número uno, esencial.

Informarse bien antes de emprender un viaje de estas características y los posibles riesgos de enfermedades y protección contra ellas es vital.

La preparación de estos viajes es, por otro lado, lo que les hace únicos e irrepetibles.

Respeta a la gente del país, su cultura, tradición y formas, y no los juzgues, disfrutalo y trata de entender porque las cosas se hacen así, en vez de dar lecciones. No vayas a un país extranjero, y mucho menos a uno mucho más pobre que tu país de origen,  a hacer las barbaridades que no harías en el tuyo. Muchas veces pensamos en el peligro que X país puede causarnos a nosotros, cuando en muchos casos somos nosotros los que causamos el mal en dicho país.

Si tienes que animar a alguien a que vaya…

Descubre sin miedo pero con sentido común. No pases de largo oportunidades únicas por tener determinados prejuicios. Africa no deja a nadie indiferente. ¡Involúcrate!

¿Volverías?

¡Por supuesto! De hecho estoy actualmente trabajando en un proyecto que implica una nueva aventura en Sierra Leona. 😀

Aqui podeis ver un video resumen del viaje de Pablo a Sierra Leona:
¡Gracias Pablo! 

Está pasando | Que no te engañen, las empresas no son ONGs

La responsabilidad social de algunas empresas, más marketing que buen hacer

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Hace unos cinco o seis años, para completar mis créditos de libre configuración de la Universidad, asistí a un congreso que para mi sorpresa me pareció super motivador, pues algunos de los exponentes fueron bastante críticos con este sistema tan extremadamente capitalista (valga la redundancia, pues el sistema capitalista es de por sí extremista).

Uno de los días abrió la jornada un hombre, economista, que había estado trabajando en Nestle mano a mano y puerta con puerta con el director de la empresa. Este hombre, economista, había elaborado un plan de ayuda para asistir los grandes problemas de pobreza que se dan en en el continente Africano.

Él elaboró este plan sin que se vieran afectadas las ganancias de la empresa, y cuando llegó a proponerlo al director esté solo supo, pudo o quiso responder: “somos una empresa, no una ONG

Yo me pregunto, ¿este señor ya nació siendo empresa, o fue en algún momento persona antes que empresa?